Early July,

I was in my office, laboratory, warehouse…I had just finished a very complicated pattern for an  important client to be delivered the next day. I didn’t want to go straight home and decided to stop and listen to some music for “decompression”I selected one of my vinyl records from the collection that I had brought to the office. “Klacto Vee Stedstein” by Blue Rondo A La Turk. It certainly would give me a charge for sure. !!

BLUE RONDO A LA TURK

BLUE RONDO A LA TURK

 

 

 

I used to listen to this record in 1984 when I was a SPIV. The record was released in 1982, but in my country these things arrived much later than all the other countries…of the world !!

 

THE TAILOR 1984

THE TAILOR 1984

 

I liked their look, those Zoot Suits and that hair all slicked back and the Latin Beat, but with a taste of London. To me they were the group that started the 80′s Cool New Sound in London. They were,  perhaps,  the ones who bought jazz music back to the masses and to peoples ears again,

 

THE ZOOT SUIT

THE ZOOT SUIT

 

ZOOT SUITS ON THE 40'S

ZOOT SUITS ON THE 40'S

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

They had mysterious names: Geraldo D’Arbilly, Chris Sullivan, Kito Poncioni, Choco Mick,Christos Tolera.

 

 

THE FACE

THE FACE

 

TOLERA - SULLIVAN

TOLERA – SULLIVAN

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tolera was the one with which I most identified. We had the same hair and dressed according to my own taste. He had a nice face and I had seen him in other videos of the time.

 

 

 

I felt a strange urge to to try and find him and my net searches revealed to me that he had become or had always been, a painter, a style icon, an artist and an actor and had appeared in many videos of the 80′s and 90′s . I especially remember him in a Sade video.

 

I won’t tell you how I found him, but I did find him that very night and just wrote to him hoping to be able to make contact with someone who, almost 30 years earlier, was one one of my favourite characters and one of the example of style and consistency that influenced the way I see fashion, style and my search for used clothing. A character that belongs to “The Tailor Pattern Suppor – Stories”

 

Late July

 

We get to know each each and exchange a series of relaxed and friendly emails. It almost seemed we had known each other for years.

 

September

 

I have to go to London for a customer fitting and ask Tolera if he would have the time to meet and have a chat. He was returning from a business trip and replied “Yes”.

 

London. End of September.

 

We arrange to meet for lunch. I was in Shoreditch and propose The Drunken Monkey in Shoreditch High Street, a place where I had been the night before with some old friends. The Drunken Monkey is a mix between a pub and a Chinese restaurant. I’m arriving from Abbey Road. He tells me he’s on his way.

 

I get to the traffic lights and see him through a crowd we smile and laugh at each other because we are both wearing a Beret.

TOLERA

TOLERA

 

 

 

He says to me. “I’ll take you to a nice little place near a shop where I have to take a pair of shoes and so you can give me some advice”. !! Christos Tolera that takes me to place and asks my advice.?!! We have known each other for a lifetime !

 

We sat in this very nice and intimate place. As well as the beret we were also wearing a German Granny T-Shirt  and we made each other laugh.  I wore a 1ST PAT RN jacket and Farah pants. He was wearing Edwin Jeans and a 1960′s aviator leather jacket (US Army) and a Vetiver …

 

VETIVER

VETIVER

 

 

He shows me some  ribs just arrive from America to replace the jacket ones. A not so smart tailor had ruined his jacketand he was trying to get it fixed so I gave him my advice on how to attach them to avoid damaging the coat.. a simple cultural exchange.

RIBS

RIBS

Then I asked him about the pomade he used on his moustache at the time of Blue Rondo and he told me it was a pomade that he had found in an old shop where they sold theatrical supplies. The pomade was an old Hungarian paste and it was called Zwirbel Paste Hungarian Moustache Paste. I wrote it in my notebook.

PASTE

PASTE

 

NOTEBOOK

NOTEBOOK

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

We talked about used garments and how we had changed our look over the years but the roots always remained the same. I had the confirmation that that we were similar and how the culture and passion for certain things brings people together even if you do not know each other or live miles apart.

We talked about  Jazz, Beatles, Girls, life …

We talked about the feeling you have when you come from a small reality. Me from a provincial town and he of Greek origin from the suburb of a big city like London . There was not much difference in the end.

 

 

 

BERTO-TOLERA

BERTO-TOLERA

I asked him if he was still on good terms with his former band-mates and he told me they were remixing their songs and also that their first album will be reissued on early 2014 . If I think about the night I played that record it gives me goosebumps.

 

 

The lunch was over. I asked him to wear my 1ST PAT RN jacket. I knew it was a little tight for him but the desire to see it worn my one with a face like that, drove me crazy. He told me “Nice jacket my friend…It’s a pity it’s a little tight” and I said “Now I got your size my friend” ..!!!

 

The rest is history

 

 

Primi di Luglio ,

Una sera ero nel mio ufficio , laboratorio, atelier , magazzino, avevo appena finito un modello molto complicato per un cliente importante, la consegna era per il giorno dopo …

Non avevo voglia di andare subito a casa e decisi di fermarmi e ascoltare un po di musica per decomprimermi.

 

Mi girai e selezionai uno dei miei vinili da quelli che avevo portato in ufficio, era “Klacto Vee Sedstein”  dei Blue Rondo A La Turk, di sicuro mi avrebbe dato la carica !

Ascoltavo quel disco nel 1984 quando ero uno SPIV.

Il disco era del 1982 ma nel mio paese le cose arrivavano sempre dopo tutti gli altri paesi , del mondo !

Di loro mi piaceva il look, quei Zoot Suit e quei capelli impomatati e poi il ritmo latino ma Londinese …

Per me era il gruppo dal quale sarebbe partito il filone del New Cool Londinese degli anni ’80 , forse quello che riportò la musica Jazz nelle orecchie della gente …

Avevano nomi misteriosi : Geraldo D’Arbilly , Chris Sullivan , Kito Poncioni , Choco Mick, Christos Tolera.

Ecco, Tolera era quello in cui mi identificavo di più , avevamo gli stessi capelli e lui si vestiva come piaceva a me …aveva una faccia simpatica e lo vedevo anche in altri video all’epoca…in futuro avrebbe fatto il modello e l’attore .

Ad un certo punto mi prese una cosa strana e cercai di trovarlo sulla rete, lui era diventato, forse lo era sempre stato, un pittore, un icona di stile ed era apparso in moltissimi video degli anni ’80 e ’90 ,aveva dato il via al movimento Blitz assieme a Boy George e Steve Strange , io me lo ricordavo in un video di Sade …insomma un grosso personaggio .

Non vi dico come lo trovai , ma lo trovai la stessa sera e gli scrissi sperando di poter conoscere quello che quasi 30 anni prima era stato uno dei miei personaggi preferiti e uno degli esempi di stile e coerenza che influenzò il mio modo di vedere la moda, lo stile la ricerca di capi usati .

Un personaggio da ” The Tailor Pattern Support , Stories “appunto .

 

Fine Luglio,

Ci scriviamo e inizia una chat via mail di quelle molto rilassate e divertenti , sembrava quasi che ci conoscessimo da tempo.

Settembre,

Organizzo un viaggio a Londra per un fitting da un cliente e  mi viene in mente di chiedere Tolera se ha tempo e voglia di fare quattro chiacchiere e di conoscerci sul serio.

Lui , di ritorno da un viaggio di lavoro, mi dice di si  …

 

Londra: fine Settembre,

 

Ci diamo appuntamento per pranzo , io sono a Shoreditch e penso al Drunken Monkey su Shoreditch High Street , un posto dove ero stato la sera prima con dei miei amici di vecchia data .

Drunken Monkey è un mix tra un pub e un ristorante Cinese , lui mi scrive un messaggio che sta per arrivare , io nel frattempo sto arrivando da Abbey Rd .

Vado verso il semaforo davanti al locale e lo vedo in mezzo ad altra gente e ci sorridiamo anzi ci ridiamo quasi in faccia perchè tutti e due indossiamo uno “sport Beret” tipo Basco ma molto più piccolo, non sono facili da trovare …

 

Lui mi dice “ti porto in un bel posticino vicino ad un negozio dove devo prendere un paio di scarpe , mangiamo qualcosa e così mi dai un consiglio” .

Io penso : “Christos Tolera che mi porta in un posticino per mangiare e poi mi chiede un consiglio per delle scarpe ” , sembrava quasi ci conoscessimo da una vita.

 

Ci sedemmo in questo locale molto carino e intimo, oltre al Berretto indossavamo tutti e due una Granny Tshirt e per lo più  tedesca,  ci facemmo un’altra risata…

Per il resto, io giacca 1ST PAT RN e pantaloni Farah e lui Edwin jean e  una giubba da aviatore anni ’60 in pelle ( dell’esercito Americano ) .Ah indossava un Vetiver …

 

Mi fece subito vedere delle costine appena arrivategli dall’America per sostituirle alla sua giubba , una sarta gli aveva rovinato cercando di rattopparla, gli diedi  un mio parere su come attaccarle per non rovinarla di più…scambi culturali …

Tra le altre cose gli chiesi qual’era il nome della pomata che usava per arrotolare i baffi ai tempi dei Blue Rondò , mi disse che era una pomata da teatro che aveva trovato in un vecchio negozio dove vendevano cose per gli spettacoli, una vecchia pasta Ungherese e si chiamava ZWIRBEL PASTE ,Hungarian Moustache Past e me lo scrisse sul mio quaderno.

Io uso ancora la Linetti …per la barba …gli dissi…

Parlammo di capi usati e di come cambiava il nostro look negli anni ma la radice restasse sempre quella.

Ebbi la conferma di quanto eravamo simili e di come la cultura e la passione per certe cose unisce le persone anche se non si conoscono o se vivono lontano .

Parlammo poi della sensazione che si ha quando si viene , io da un piccolo paese di provincia, lui,  di origini Greche da un quartiere di periferia di una grande città come Londra , non c’era tanta differenza alla fine.

Gli chiesi se era ancora in buoni rapporti con gli ex compagni di Band e lui mi disse che stavano remixando i pezzi del primo LP che era tra l’altro in ristampa per i primi de 2014, se penso a quella sera quando presi proprio quel disco mi viene la pelle d’oca .

Alla fine parlammo di moda , Beatles , Jazz e ragazze …

Il pranzo era finito , gli chiesi di indossare la mia giacca 1ST PAT RN che sapevo essergli stretta ma la voglia di vederla indossata da uno con quella faccia mi faceva impazzire,

Lui mi disse: ” bella giacca amico , peccato che sia un po stretta”

Io gli risposi : ” now I got your measures my friend !” …

Il resto è storia…